AP考试4门满分的学习心得(一)

以下来自一位AP考试4门满分的优秀中国学生的复习心得。

个人简介

我于2006年9月开始在美国的一所知名寄宿制高中就读11年级,出国前,我就读于一所省重点高中的理科班,中考取得了全市第三名的成绩。在我申请美国寄宿制高中时,我的家乡几乎没有人申请美国读高中或本科。我当时是抱着试试看的心态申请美国高中的。

在校期间我不但认真学习取得了优异的成绩(包括入围美国数学奥林匹克竞赛),还积极参加各种以前没有机会参加的活动。我喜爱绘画,在国内时学的是中国画,而来美的这一年我选择了设计课;我是校环保俱乐部的理事,福音唱诗班的一员以及中文俱乐部的会长;我利用课余时间在学校的托儿所做义工,给当地小学生义务辅导数学以及每周日给一个8岁美国孩子辅导中文;我还从21st Century Teens的校园小记者升级到 “American Tale”的专栏作者,将自己在美国的奇闻轶事与国内高中生分享。在体育方面,我参加了校篮球3队和田径队。这一年我经历了很多,有了很多人生体味,感觉很累但也很充实。所以,我想把自己的一些经验教训写出来和大家分享与交流。

自从听说我AP化学班一个9年级的韩国同学1月SAT化学考了满分,生物考了780分以后,我从心底感觉到College Board考试的应试性很强,只要有针对性的复习,有一本好的参考资料并且自己肯下功夫学习,就一定可以取得理想的成绩。这位韩国同学今年刚刚14岁,考前未正式学过生物,只是在寒假中自学了Barron’s的生物,然后1月份生物考试考出了高分。整个班上的人听到他的成绩都面面相觑,自叹不如。不过,他的成功告诉我没有什么事情是不可能的,只要肯下苦功夫,加上头脑还好使,一定可以在短期内攻克AP课程,参加5月的考试。当我有自学AP Statistics(统计学)和AP Economics(经济)的想法时已是今年的3月了。

众所周知,美国的11年级是高中四年中最忙的一年,而Junior Spring又是其中最繁忙的季节。春假刚返校时,我忙于准备最后一个暑期项目的申请表和参加美国数学邀请赛及后来的美国奥林匹克竞赛;作为环境俱乐部的理事,我不但每周要参加一小时的会议还要协助策划4月的学校地球日庆祝活动;作为Gospel Choir的一员,我要参加每周三1个小时的训练;作为Teens “American Tale”的专栏作者,我每周都要写一篇稿。有时间的时候,我还会去学校的托儿所作义工。在学业和课外活动如此繁忙的情况下,学校的田径队每天2小时的训练和经常的校外比赛让我有喘不过气的感觉。于是,我自学AP的计划拖了又拖。直到4月中的一天,我前面提到的韩国同学问我要考几门AP,我说准备考5门,包括自学两门。他问我:“开始自学了么?”我不好意思地说:“还没有开始。”他丢下一句话:“那你什么时候有时间自学AP呢?”他的这句话给了我很大的触动,毕竟一幌眼已是4月了,再不开始就来不及了。我当即制定了每周学习两章和复习一章统计学的计划,我当时的想法是自学的科目学完一门算一门,如果最后万一没有时间,就放弃自学AP微观经济,因为我不想捡了芝麻丢了西瓜,耽误了在学校学的AP课程的考试。为了可以不被外界打扰,我从4月起每周六晚上和同学一起去阶梯教室学习。其实,周六晚上去阶梯教室原本是对一周内犯三次错误(3次迟到过长或者旷课)的同学的惩罚;但是到了4,5月,由于SAT和AP的临近,很多没有犯错的同学纷纷来到阶梯教室学习。学校也因此制定了 “banking”政策,即自愿周六晚去学习的同学可以把去的次数存在电脑中,这样以后真的受到惩罚就可以不去了。

在准备AP统计学之前,为了自学过程中少走弯路。我咨询了学校AP统计学老师,她建议我有时间应该把AP统计的教科书看一下。当我跑到书店看到教科书非常之厚时,我知道我没有时间看完这本教材。而且,一般教材讲得很细,有不少知识点和细节内容并不在AP考纲范围内。在时间充裕的条件下学习教材有利于牢固地掌握知识,而我属于会仔细读书中每一个字的人,所以在没有人指导教材重点的情况下,我很可能会漏掉考点却记住了非重点内容。当时,我觉得我需要一本针对性很强,讲解通俗易懂,练习设计合理的辅导书籍。我在网络上查到了大家一致推荐的Barron’s How To Prepare for AP Statistics(下面简称为Barron’s),这本书是为AP统计学专门设计的,内容简洁易懂,没有非考纲内容,很多考试不需要知道的细节也省略了。我自学的方法是精读每一章节的讲解部分,再认真完成每章的练习。练习虽然不多,但是我觉得题目和AP考试的选择题出题方向比较接近,做完之后很容易发现自己掌握不牢固的概念和考试出题的意图及题目包含的考点。比如,在AP书中强调了correlation不是causation这个概念,在Barron’s的练习题中也多次出现这个考点,加深了我对此考点的印象。而实际上这个考点也是经常出现在AP统计学的选择题中。做完了题目,我会仔细核对答案然后把做错的题目做上标记以便以后复习的时候可以找到自己的薄弱点有针对性地加强。对于做错的题目,我一般都会用红笔把正确答案和解释抄写在题目旁边,抄写解释不但可以加深印象,而且有时会给人一种茅塞顿开的感觉。

开始阶段我的自学进度较慢,但是在慢慢地掌握了一些基本知识之后,速度就快了很多。考前最后一周我还剩5-6章没有看完,可是5月5日SAT的临近让我不得不暂时把重心放到SAT1的准备中。周六考完了SAT,我就开始疯狂地学习AP统计学,一天学了好几个章节。我是5月8日周二考统计学,我想利用周一复习一天,做一些统计老师给我的选择题和在网上下载的一摞Free Response。可是学校规定只有生病和过度疲劳才可以在校医院拿到Red Card,在宿舍休息一天。我想了半天,终于想到了一个办法就是周日晚上通宵学习统计学,第二天一早去校医院拿过度疲劳卡。我周一成功地拿到过度疲劳卡“有正当理由地”逃了一天课,回到宿舍后,我一觉睡到了下午一点,因为我觉得起码5小时的睡眠是要保证的。起来后,我拿出College Board给的大约20道样题(链接地址http://www.collegeboard.com/student/testing/ap/sub_stats.html?stats 进去该页面后,DOWNLOAD course discription即可),统计老师批改的真题选择题和历年Free Response的题目做最后的冲刺。晚上六点的时候拿着统计老师批改的选择题去找老师讲解几个不理解的题目,不巧老师正在带小孩玩,只解释了个别题目之后就说”I won’t teach you now!”

第二天中午12点我走进了考点,选择题做完了感觉还好,和之前做的真题选择题感觉比较像,一些考点也很相似。可是Free Response却做得我头皮发 麻,原因是之前Free Response看了很多但是自己亲手做题却不多,导致了做大题不大顺手,速度很受影响。我建议大家下载AP Central提供的大题目的真题,如果有时间多做几套题目,但是最重要的是做完后认真看解答和评分标准。AP统计学的每一个大题都由4-5个小题目组成,每个小题目都有三个等级的评分(correct,partially correct, incorrect),并不是你给出正确答案就可以得到满分(4分)了。阅卷人想知道的是你真正理解题目的含义,知道正确的解题方法,所以一般统计学大题较好的解答中会包含大量的文字描述和列举公式及使用原因。回答统计学的大题就像是写一篇小论文,既要有论点又要有论据支持。有的时候,考生某个小题答案错了,一个大题还是可以得高分,而且虽然每个小题有关联,阅卷人不会因为你(b)的答案算错了,就不给你(d)的满分。虽然,(d)可能要用到(b)的答案,但是如果你(b)小题没有解答出来,可以假设一个结果带入(d),然后给出(d)的正确解答即可。做Free Response的另一个要点就是一定要在平时练习中控制好时间,我就是因为在开头几题花费时间过多,最后一大题(分数比重最大)只解答了2小题。考完AP统计后连连摇头,感觉考得很差,能得一个4分就是万幸了。